可怕的認知障礙症

一位老友正照顧患上老人癡呆症的母親,面對一位跟自己相處了數十年的親人已經不認識自己,是一件極痛苦的事,我只能安慰她說︰「面對父母的生、老、病、死是每個人成長的必經階段。」

不時聽到有人揶揄無記性的人︰「老人癡呆咩!」因這個病名對患者和家人的心理和情感傷害極大,所以此病已改名為腦退化症,最新稱為認知障礙症,正式名稱是阿茲海默症,100年前首先由德國精神科醫生阿茲海默博士在檢視一位高齡病人的腦裏,發現大量神經細胞已死亡,他為此病提出病例報告。本周一連三天,本欄將探討認知障礙症問題。

認知障礙症的成因不明,是一種神經退化的疾病。美國有很多患者,所以各方投入數十億美元去研究。縱使世上有接近十萬篇醫學論文探討這個疾病,但目前仍沒法把已損壞的神經細胞治癒。看到一個從前健談的鄰居現在呆在家裏,變了沉默的羔羊,永遠失去了他的人格特質,已可深深感受到認知障礙症是多可怕。

許多人歸咎此疾病的成因是遺傳,但世上攜有此病基因最多的是尼日利亞人,然而他們的認知障礙症罹患率卻極低,而令研究相信成因不完全是因為基因。

研究發現患者腦內有很多動脈粥狀硬化斑塊的堵塞,老化的大腦對缺氧敏感,血流不足引致認知能力下降。換言之,大腦的動脈被膽固醇堵塞,大腦所接收的血流量和含氧量就會減少,因而影響腦功能。從而讓研究團隊解釋了為何生活在美國的人容易患上此疾病,因為美國人的飲食習慣是動物性脂肪攝取量太高。相反,此疾病的攜帶基因者尼日利亞人,他們以穀物和蔬菜為主要食糧,血的膽固醇含量很低,或許正是這個緣故而令他們戰勝了宿命。

全球患病率有增加趨勢,跟飲食西式化有關。很多人認為認知障礙症大多發生在年老時候,而且年輕時沒迹象可尋,是防不勝防的疾病,但現在研究團隊已證實可從飲食着手去預防。(明續)

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